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外媒看中国:创新机器正在崛起

2014-01-17 15:04 来源:网易科技报道

外媒看中国:创新机器正在崛起

网易科技讯 1月16日消息,《华尔街日报》今天发表文章称,中国高科技企业在创新上取得了长足进步,未来几年将影响全球高科技产业的格局。

文章主要内容如下:

中国长期以来一直被称为“世界车间”,为全世界的公司生产各种流行的电子产品,但该国自主研发的产品很少被认为具有全球领先优势。

现在,这种状况已经开始改变。

越来越多的中国高科技公司向全球市场的领导者发起挑战,并主导了电信、移动设备和在线服务等领域的发展趋势。

为了在国内市场狙击全球高科技巨头,他们争相聘请来自硅谷的高级人才。同时,他们展开了富有进攻性的营销活动,不牺重金聘请国际体育明星和名人作为广告代言人,以帮助他们向海外市场扩张。

在世界许多地区,中国企业仍然面临着消费者的观念问题:消费者认为他们的产品质量和可靠性不如其它产地的产品。还有一些外国竞争对手称,中国政府通过补贴、提供低成本融资和控制汇率,让中国企业获得了不公平的竞争优势。

但是,中国和西方企业的许多高管认为,目前中国高科技行业汇集的专业知识、人才和资金正达到一个临界点,未来几年可能导致全球高科技产业的格局发生重新调整。

普华永道合伙人科林·莱特(Colin Light)表示:“传统上中国企业是快速的跟随者,但我们看到他们开始了真正的创新。”

华为在电信设备市场的崛起

中国高科技产业的崛起,部分受益于中国企业对研发的投入不断增长。据研究机构巴特尔纪念研究所(Battelle Memorial Institute)去年12月发布的一份报告,今年中国的研发支出将达到2840亿美元,比2012年增长了22 %。相比之下,今年美国的研发支出将为4650亿美元,与2012年相比仅增长4%。据预测,到2018年,中国的研发支出将超过欧洲,到2020年将超过美国。

按营收计算,总部位于深圳的华为是全球第二大电信设备供应商,仅次于瑞典的爱立信。该公司研发支出2013年达到了54.6亿美元,而2003年仅为3.89亿美元,十年时间内增长了14倍。

2000年,当彼得·周(Peter Zhou)研究生毕业后加入华为时,该公司位于上海的研发中心只有区区数百名员工,其办公楼还是与其它公司共用。每周三下班后的晚上,彼得·周和公司其他年轻的工程师都要参加培训,培训有时采用来自美国的教材。

现在担任华为无线设备业务主管彼得·周回忆道:“当时,华为与西方的公司不处在同一水平。”

但在过去十年中,华为在电信设备市场超越了诺基亚阿尔卡特朗讯等西方竞争对手。彼得·周认为,其成功部分来自于华为工程师创造性地利用软件来实现无线网络的升级,而不是用替换所有硬件零件这种成本巨大的方式。

目前,华为设在上海的研发中心聘请了1万多名工程师,其中许多人拥有计算机科学学位。在移动通信行业正在部署速度更快的第四代网络的时候,华为已经在开发第五代网络技术,这种网络可能在2020年左右开始部署。

华为在全球范围内的扩张遭到了一些质疑。去年,欧盟一些官员称,中国政府提供的不公平补贴,使华为能够以更低的价格在欧洲销售它的设备。华为否认了这些指控。

去年10月,丹麦电信运营商TDC A/S公司宣布与华为达成了一项价值7亿美元的合同,将用华为的设备替换其现有的爱立信设备。当时,该公司CEO卡斯滕·迪林(Carsten Dilling)表示,之所以选择华为是看中了其技术,而不是其价格,并称华为的设备“其实挺贵的”。

联想智能手机实现全球扩张

在消费类电子产品领域,很少有中国品牌成为全球知名品牌。但去年取代惠普成为全球最大PC生产商的联想,凭借其在全球智能手机市场的积极扩张,树立了一个新的先例。根据市场研究公司Gartner的数据,在去年第三季度,联想的智能手机销量全球排名第三,仅次于三星和苹果。

2005年收购了IBM个人电脑业务的联想,于2010年在中国发布了其第一款智能手机。当时,联想高管深知,该公司缺乏参与全球智能手机市场竞争所需的许多必要资源。联想首席战略官周庆彤表示,联想从电信及互联网行业招募了很多人,为公司注入了“新鲜血液”。

在2010年前后,联想成立了一个移动应用开发团队。在2013年年中,联想推出了“茄子快传”,这是一款同时面向苹果iOS和谷歌Android操作系统的应用,能在没有连接到互联网的情况下,实现手机间快速传递和分享照片、视频等文件。据联想的数据,“茄子快传”推出仅4个月,其用户超过了3000万。

J.D.霍华德(J.D. Howard) 曾是硅谷一名高管,后来加入联想担任该公司海外移动设备业务负责人,他表示:“我们需要一款能改变游戏规则的产品。”

2012年,联想与美国国家橄榄球联盟(NFL)签订了为期三年的赞助合同,从而得以在营销活动中使用NFL的商标。联想还聘请了NBA球星科比·布莱恩特(Kobe Bryant)为其在亚洲推出的智能手机广告代言,而好莱坞影星艾什顿·库彻(Ashton Kutcher)将出现其在美国开展的营销活动中。

自2012年以来,联想已在印尼、印度和俄罗斯等海外市场推出多款智能手机。在印尼智能手机市场,联想所占的市场份额超过了10%。

雅加达一位非营利性组织工作者Amalia Pulungan 去年10月购买了一部联想智能手机,他表示:“苹果当然是一个很酷的品牌,但我认为联想也很酷。”

去年12月下旬,联想设在武汉的产业基地投入使用。该产业基地投资8亿美元,占地20万平方米,主要研发、生产和销售智能手机、平板计算机等移动互联产品。

联想CEO杨元庆在接受采访时称:“我们当然希望成为智能手机行业的龙头,但这将是一个漫长的过程。”

微信向WhatsApp发起挑战

虽然中国企业已经在硬件领域取得了很大的进展,但许多中国企业仍面临着一个正困扰其它亚洲高科技公司的挑战:开发对全球消费者有吸引力的软件和用户界面。

拥有移动聊天应用微信(WeChat)的腾讯,正在逆流而上。微信于2010年年底推出,在中国移动通信市场占有主导地位,其2.72亿月度活跃用户主要外自中国。但去年,该公司投入2亿美元用于海外广告活动,以将微信推广到印度、南非、西班牙和意大利等许多市场。腾讯表示,微信在海外的下载量已超过1亿次。

微信能让用户方便地发送语音信息,向WhatsApp在全球移动通信市场的主导地位发起了挑战。WhatsApp是一款来自硅谷的移动消息应用,在全球拥有3亿多月度活跃用户。

今年18岁的南非时尚设计师米琪·马西塔(Mikey Mashila),在去年夏天看到微信以阿根廷球星梅西米代言的电视广告后,下载了该应用。

马西塔表示:“在南非,每个人都知道梅西。”马西塔还邀请他的朋友加入微信,如今他使用微信的频率与WhatsApp不相上下。

旧金山RS投资公司(RS Investments)基金经理迈克尔·雷纳尔(Michael Reynal)指出:“在手机或笔记本电脑领域,到目前为止中国高科技企业的全球扩张更多局限于硬件产品,我觉得腾讯的可贵之处,是其软件和服务实现了对外扩张。”RS投资公司管理着270亿美元的资产。

去年,腾讯的股价几乎翻了一番,其市值达到1230亿美元,与Facebook的1390亿美元市值相距不远。

腾讯并非一枝独秀,根据香港的研究机构瑞东金融市场(Reorient Financial Markets)的数据,过去半年时间,中国科技股股价上涨了42%,相比之下,同期标准普尔北美科技行业指数仅上涨了18%。

约会应用陌陌率先在中国推出

在联想、华为和腾讯海外扩张的背后,是中国国内初创企业变得更有活力。在中国,智能手机也是很多消费者的唯一上网工具,因此其移动用户的偏好有时能预示着美国的发展趋势。

几年前,中国初创企业家唐岩想出了一个基于位置的移动社交应用的创意,该应用能帮助附近的陌生人取得联系,他在研究中惊讶地发现,美国主要应用很少提供类似服务。唐岩现在是陌陌科技创始人,他说:“我想,如果这个创意对路,那么它会首先在美国火起来。”

唐岩于2011年在中国推出约会应用陌陌,目前该应用月度活跃用户超过3500万。在美国,与陌陌最类似的应用Tinder于2012年9月推出。

赛门铁克全球副总裁兼大中国区总裁郭尊华(Bernard Kwok)表示:“越来越多的中国企业开始认识到,要获得长远生存并实现可持续增长,必须进行真正的创新。”(刘春)